2012年9月9日星期日

有價之樂

金錢可以買到任何有個價的東西。但遺憾的是,有個價的東西,不一定是人生裡最值得擁有的東西。生病了,錢買不到健康;失戀了,錢買不到愛情;孤單了,錢買不到朋友;快死了,錢買不到條命。

雖然明知錢買得到的東西有限,我們卻仍愛捨本逐末,拼命賺錢以期擁有更多有價錢牌的快樂,卻不願花精神追求冇價錢牌的快樂。

原因可能是,現代人欠缺耐性,而錢買到的快樂則直接了當:它們明碼實價、錢貨兩訖、絕不拖拉、童叟無欺。最重要是,有個價的商品,不像愛情般令人難以觸摸,也不像朋友般有可能出賣你。你完全不用傷腦筋。只要能付出錢,它們guarantee你即時獲得快樂。

三十二吋高清大電視、可換鏡頭的單鏡數碼相機、放鬆全身肌肉的按摩椅、剪裁得宜的意大利名牌連身裙、復刻限量版多層防震波鞋、米芝連三星full course晚餐、地中海閒情郵輪之旅……只要是想得到的商品,我城都應有盡有,全部有清楚標價。你可以輕易計算出,每件商品你需要支付幾多錢,而這彷彿是個換算表,讓你也知道這件商品可以即時為你帶來幾多快樂。

這些消費性、物質性的商品,藉著刺激或安撫你的眼耳鼻舌身來帶給你快樂,我們姑且稱這種快樂為「物質性快樂」。

追求「物質性快樂」,本來無可厚非。被工作逼得喘不過氣,放工獎勵自己吃個朱古力泡芙,的確能帶來極大能量。然而一旦將「物質性快樂」當作唯一的快樂來源,全副心思放在追求它的話,卻會陷入深深的痛苦中,不能自拔。

因為「物質性快樂」是很可惡的東西。首先,它會隨著時日流逝,不斷降低快樂程度。譬如去年你花幾千元買的1000萬像素相機,不旋踵已成為明日黃花,當你見到新型號的2000萬像素相機時,你便再也不能從1000萬像素相機身上感受到快樂,而只感到「想換機」的焦躁情緒。時間和物質性快樂之間的關係成反比。

因為快樂感會隨時日流逝,一旦快樂感淡了,便要尋找新的東西代替。這是「物質性快樂」的本質。然而,當你對「物質性快樂」越上心,經常留意新型號的電子產品、新季度的時裝時,你便越會發現,在新產品之後總有更新產品,在豐足之上總有更豐足。物質享受,從來沒有「最好」,只有「更好」。

你的物欲被不斷擴張,而你的財力卻沒有隨之擴張,因此你永遠只能擁有很少。這狀況,令本來想追求快樂的你,反而越來越沮喪。

這就是物質性快樂的怪圈。越追求,越不可得;越想得到快樂,卻越快樂不起來。如何破解?唯有當你不打算以購物來增加「物質性快樂」,只想欣賞產品本身的優秀時,才能越出此怪圈。譬如那部1000萬像素相機,你極欣賞它按鈕的設計、偏向溫暖的色彩感、測光的準繩度,於是你越來越熟悉並喜歡它的脾性──若果如此,2000萬像素是不能奪走你對1000萬像素的感情的。事實上,當影像質素已經很好時,更多的像素根本不會令你的照片拍得更有創意或美感。

「物質性快樂」還有一個致命弱點。它帶來最多快樂的時刻,往往是當物質的量由「零」邁向「一」之時。譬如當一個人由餐餐捱肚餓的匱乏狀態,發展至餐餐食得飽的狀態時,這個由「零」變至「一」的改變,會為他帶來強烈喜悅。每一口飯吃下去,都是享受。

一旦那本來已算豐足的飯菜,每天都有能力吃時,這個人卻很快會對吃飯失去激情。一口飯不過是一口飯,不再令他喜悅,反而嫌它淡而無味。於是他會嘗試吃得更貴、更好,來尋回那強烈喜悅。但最後他會發現:由豐足變得更豐足,快樂的「增幅」其實很微小。原來物質性快樂是有臨界點的。

一旦過了某個臨界點,越多的物質,並不能帶來同樣比例的快樂。由吃米芝連車胎人,變成吃米芝連三星,快樂的增幅原來遠遠不及你參加完饑饉三十後吃的第一頓飯。

如此說來,我們苦苦追求更多物質,又是所為何事?

4 則留言:

  1. 不斷消費以求幸福,
    這就是資本主義的惡吧?

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  2. 在歐美社會,大部分人都不喜歡過度消費,車子能走動就好,手提電話只要function足夠就可以;然而香港人和中國人仍未進化到這個階段,電子用品如手提、電腦,稍為舊款D都要換,否則怕被人笑追不上潮流,真是可悲...
    默泉

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  3. 是的,九十年代我在美加,見到當地電器店賣的都是磚頭般大的walkman, 外型老實,我好喜歡這樣的樸實。要追逐潮流,其實是很累的。

    Crab

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  4. 是呀,我身體力行,仍在用黑白芒手提電話,每次攞出來,都會有人對我眼超超,認為我是古代來的人.
    默泉

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